Kronisk ryggsmerter

Kronisk ryggsmerter

Langvarige ryggsmerter blir ofte kalt «kroniske». Kronisk betyr i denne sammenhengen at smertene har vært til stede i minimum 3 måneder, men det betyr ikke at smertene ikke kan forandre seg eller forsvinne. Derfor er det i virkeligheten mer beskrivende å snakke om langvarige smerter og tilbakevendende eller episodiske smerter.

Langvarige smerter kan være daglige smerter som ikke forandrer seg særlig fra dag i dag, men det mest vanlige er at smertene varierer. Mange som har ryggproblemer over en lengre periode, har ikke problemer konstant, men perioder med smerter avløst av perioder uten smerter, og det er altså det som kalles tilbagevende eller episodiske smerter.

Symptomer

Symptomene ved langvarige og episodiske ryggsmerter skiller seg ikke nødvendigvis fra andre ryggsmerter. Hos noen vil langvarige ryggsmerter være en del av mer utbredde smerter i kroppen som betegnes som generelle smerter.

Langvarige smerter kan være lette smerter som ikke påvirker hverdagen, men kan også være store smerter gjennom lengre tid, og de vil påvirke hverdagen. Det kan være aktiviteter man må unnvære, og kanskje kan man ikke utføre sitt vanlige arbeid. Dessuten er det  vanlig at langvarige smerter påvirker humøret slik at man blir nedtrykt, usikker på framtiden og kanskje irritabel overfor omgivelsene. Det vites at depresjon og smerter henger sammen og at sammenhengen antagelig slår begge veier. dvs. at smerter kan lede til depresjon og depresjon kan gi eller forverre smerter.