Helsegevinst fra spilling – spill som hjernetrim og motivasjon

Helsegevinst fra spilling – spill som hjernetrim og motivasjon

Når det skrives om spill i mediene, fokuseres det gjerne på de negative sidene. Vi har nok alle hørt påstanden om at dataspill gjør en mer voldelig – til tross for at det finnes veldig dårlig forskningsmessig belegg for utsagnet. Det samme har faktisk også blitt sagt om hver generasjon med nye medier, som for eksempel tegneserier på 50-tallet og pop- og rockemusikk på 80-tallet.

Sannheten er faktisk at spill har en rekke helsefordeler både barn og voksne kan nyte godt av, forutsatt at man følger samme regel som med andre aktiviteter: Alt med måte.

Kognitive evner

Dataspill gir økt romforståelse, forbedret reaksjonsevne og evne til å forstå abstrakte former, altså noen av de grunnleggende byggesteinene for menneskelig intelligens. I tillegg kan man også for eksempel trene øye-hånd-koordinasjon, hukommelse og andre hjernefunksjoner gjennom å spille dataspill.

Mange av de samme prinsippene og fordelene finner du også i kortspill og tradisjonelle kasinospill – som i dag også er tilgjengelig fra PC eller mobiltelefon. Men i motsetning til fysiske kasino gir enkelte tilbydere som VoodooDreams muligheten til å prøve forskjellige spill før man satser penger, som kan komme godt med for spillere som er usikre på hva som passer for dem.

Det forskes også stadig mer på muligheten for å bruke dataspill som et verktøy for å skape økt empati, for eksempel gjennom bruk av simulerings- og rollespill som lar spilleren sette seg inn i hvordan hverdagen er for en person i en minoritetsgruppe eller en person med et gitt handicap.

Spill som motivasjon

Farsotten Pokémon Go gjorde at mange fikk øynene opp for spill som treningsform. I dag finnes det en rekke spill og apper som bruker spillifisering (gamification) – altså, bruken av spillmekanismer og spillelementer i situasjoner som ikke er spillrelaterte – for økt motivasjon til dagligdagse gjøremål. 

Man kan gjøre joggeturen mer spennende ved å løpe fra zombier med Zombies, Run!, få økt motivasjon til å kjempe mot helseutfordringer med SuperBetter, få unnagjort husarbeid og andre gjøremål med Habitica, eller til og med være med på å løse mange av menneskehetens største utfordringer relatert til sykdom, miljø og sult.

Zombies, Run!

Sosial gevinst

Det lages stadig flere spill som er designet for å håndtere spesifikke fysiske og psykiske utfordringer, da spillene som er tilgjengelig fra større kommersielle aktører gjerne ikke umiddelbart passer et gitt behov, særlig ved bruk ved rehabilitering og andre formål innen helsesektoren. Likevel er det vanskelig å se bort ifra de positive virkningene utover det rent fysiske.

Særlig er den sosiale gevinsten man får fra spill viktig. Til tross for stereotypen om at dataspill er en antisosial aktivitet handler veldig mange spill om både samarbeid og konkurranse, enten man fysisk sitter i samme rom og spiller eller spiller over nettet. I tillegg er spill også et viktig samtaleemne, og det å spille samme spill skaper en tilhørighet, slik at den sosiale gevinsten også strekker seg utenfor selve spillopplevelsen.

For mennesker med fysiske eller psykiske helseproblemer nevnes også særlig mestringsfølelse som et viktig komponent, da spill gir klare målsetninger, som gjerne er både lettere å nå og bedre definert enn gjøremål i hverdagen.