Meslinger – trenger ikke pass for å reise!

Meslinger – trenger ikke pass for å reise!

Meslinger er regnet som en av de farligste barnesykdommene, og selv om det finnes store vaksinasjonsprogrammer verden over, er det fortsatt svært mange barn som dør av meslinger, og det er enda flere som får livslange skader på grunn av sykdommen. I 2019 har det allerede vært mer enn 112 000 tilfeller av meslinger på verdensbasis, og dette er faktisk en økning på 300 % sammenlignet med 2018. Det faktiske tallet av smittede er antakelig langt høyere, for mange tilfeller av meslinger blir ikke rapportert, rett og slett fordi mange ikke oppsøker lege eller mangler tilgang til et fungerende helsevesen. Etter mange år med nedgang, øker også dødstallene for sykdommen.

Flokkimmunitet

For å stanse sykdommen, må minst 95 % av befolkningen være vaksinert eller immune. Da vil det bli svært vanskelig for sykdommen å finne en vert, og dette bidrar også til at uvaksinerte mennesker beskyttes mot smitte. Dette kalles flokkimmunitet.

I noen land er immuniteten lav fordi folk mangler tilgang til vaksine, og selv om 85 % av barna i verden får den første dosen med vaksine, er dekningstallet bare 67 % for den andre dosen. Og det trengs to doser for å gi fullverdig beskyttelse mot sykdommen. Tilgjengeligheten til vaksine gjorde at meslinger nesten ble utryddet i Europa og USA, men nå har dette snudd og sykdommen har igjen blitt et problem. De senere årene har det vært store meslingutbrudd i flere europeiske land, og antallet smittede øker.

Nye smittetilfeller også i Norge

I 2018 ble tolv nordmenn smittet av meslinger. I 2019 ble det registrert tretten tilfeller av meslinger i Norge i løpet av de fem første månedene av året. Dermed kan tallet for hele året bli langt høyere enn for 2018. Mange tror at de bare kan bli smittet i utlandet, men seks av de som har fått sykdommen i Norge i 2019 har faktisk blitt smittet i Norge, av andre som har hatt sykdommen. Og selv om meslinger er en barnesykdom, rammer den folk i alle aldre. De som har blitt rammet i 2019 er i alder fra 0 til 49 år. Meslinger rammer uvaksinerte personer som ikke har hatt sykdommen tidligere, og dette er forklaringen på at også voksne kan bli syke.

Risikoen for smitte under reise

Selv om smitterisikoen er lav her i Norge, er nordmenn ofte på reise, blant annet til land der meslinger er relativt vanlig. Da kan både barn og voksne bli smittet der. En smittet person kan deretter smitte 10-20 andre uvaksinerte, og det kan oppstå epidemier i den delen av befolkningen som mangler beskyttelse mot sykdommen.

Dette betyr at man i dag kan risikere å bli smittet med meslinger nesten hvor som helst, enten det er på legekontoret, på et fly eller på andre steder hvor mange mennesker møtes for underholdning. Et nylig eksempel er fra Las Vegas, USA, hvor en meselsinfisert internasjonal kasino besøkende kan ha forurenset en stor gruppe uvitende besøkende fra hele verden. Som meslinger er svært smittsom, er det presserende å raskt identifisere de individer som kan ha blitt utsatt og vaksinere dem før de blir syke. Dette kan ikke være lett på steder der mange av de besøkende kan ha vært turister som i dette tilfellet i et Las Vegas Casino.

Dette eksemplet er nå brukt som en ny fordel ved å spille kasino online i stedet for å reise til Las Vegas, men uten å gå så langt er det økt risiko for å bli utsatt for disse typer av infeksjoner i dag når vi enkelt kan fly over hele verden. Meslinger trenger ikke noen pass for å reise mellom land og som vi kan reise for et morgenmøte i utlandet og være hjemme igjen om kvelden, blir det vanskeligere å raskt identifisere og informere de som er i fare for å være syk.

Vaksinemotstand

I Norge og Europa inngår vaksine mot meslinger i barnevaksinasjonsprogrammet, så i teorien burde alle friske barn få vaksine. Men i mange europeiske land har vaksinasjonsgraden faktisk gått ned de senere årene. Den største årsaken til at meslinger igjen blitt et problem i den vestlige verden, er at enkelte foreldre ikke ønsker å vaksinere barna sine. Dette er ikke bare et problem for de uvaksinerte barna. Når vaksinasjonsgraden blir for lav, vil det også øke smitterisikoen for andre. Det er mange som ikke kan ta vaksine mot meslinger, enten fordi de er for unge, eller fordi de har andre sykdommer. Disse er avhengig av såkalt flokkimmunitet for å unngå sykdommen.

Noen vaksinemotstandere tror at vaksinen er farligere enn sykdommen, men det stemmer ikke. Meslinger er spesielt farlig for spedbarn og ungdommer. I tillegg til at selve sykdommen er farlig, vil rundt 10 % av de smittede få sekundærinfeksjoner, og noen av disse kan føre til varige skader. Den farligste sekundærinfeksjonen er hjernebetennelse, som rammer rundt en av 1000 smittede. Mange av barna som får hjernebetennelse får varige hjerneskader av sykdommen. Rundt en fjerdedel av alle som får meslinger må legges inn på sykehus. Dødstallene for sykdommen er langt høyere i fattige land enn i rike land, men selv her i Norge kan sykdommen føre til farlige komplikasjoner!